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Le fruit de la passion

Le Fruit de la Passion est un accompagnement idéal pour accompagner vos plats d’une note d’exotisme.


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Un peu d’Histoire :

Le Fruit de la Passion (Passiflora edulis ou flavicarpa) est le fruit de la passiflore, une plante grimpante et tropicale originaire du Brésil aux fleurs extraordinairement chatoyantes composées de tons mauves et blancs.
Il fût découvert par les missionnaires Jésuites espagnols vers la fin du 16ème siècle durant leur vaste projet de conquête et d’évangélisation des Indiens d’Amérique latine.
Ces peuples cultivaient déjà la plante depuis fort longtemps à des fins culinaires et médicinales (en cataplasmes pour soigner les ecchymoses ou broyées pour soulager les brûlures et les hémorroïdes).
Les missionnaires trouvèrent dans la forme de la fleur de ce fruit une symbolique intéressante et pédagogique pour expliquer aux indigènes toute l’Histoire de la Passion du Christ.
C’est d’ailleurs pourquoi il faut écrire fruit de la Passion avec un « P » majuscule.
Le cœur de la fleur rappellerait la couronne d’épines, les pétales évoqueraient les apôtres, le pistil, les clous ….les cinq étamines, symboliseraient les plaies de la crucifixion.


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Quelques généralités :

La plante est cultivée à l’égal de la vigne sur des fils de fer autour desquels les lianes s’enroulent.
Le fruit, également appelé « grenadille » ou « maracuja », de la taille d’un gros œuf a un aspect tantôt lisse, tantôt ridé selon les variétés.
Il peut parfois atteindre la taille d’un petit melon.
Il renferme une pulpe juteuse parsemée de minuscules graines noires tendres et croquantes.
La chair, une sorte de gelée est acidulée et très rafraîchissante, on l’appelle l’arille.
La peau ne se mange pas.
C’est un fruit du soleil qui s’épanouit dans des climats tempérés chauds et tropicaux ce qui explique que l’essentiel de la production soit approvisionné par la Côte d’Ivoire, le Kenya, le Zimbabwe, le Burundi, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Brésil.
On peut le cultiver en France mais il faut savoir qu’il est très sensible au gel, aux virus et aux parasites.

Propriétés nutritives :

La médecine traditionnelle en Amérique du Sud lui confère des vertus pour traiter l’anxiété, l’insomnie, l’asthme, la bronchite, les infections urinaires.
Cette baie exotique concentre une bonne teneur en vitamines A, B C et C.
Peu calorique, elle s’intègre parfaitement dans le cadre d’un régime alimentaire : 100gr de fruit représentent seulement 100Kcal !
Ce fruit très riche en fibres et en minéraux (potassium, magnésium, zinc, manganèse et cuivre).


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Le saviez vous :

On recense dans le monde plusieurs centaines d’espèces de passiflores mais toutes les plantes ne produisent pas des fruits comestibles.
Sur les 400 espèces existantes, seulement deux sont cultivées à des fins de commercialisation.

– la Grenadille pourpre, peau claire, chair très parfumée

– la Grenadille jaune ou Maracuja, fruit plus gros et chair plus juteuse

Un extrait aromatique est obtenu à partir de son jus.
Sa fragance très vivace est idéale pour élaborer des parfums exotiques, elle est d’ailleurs largement employée en cosmétique.
Son arôme très fidèle est également utilisé dans de délicieux cocktails, dans les sorbets et les glaces.



Les astuces de Sandrine :

Il faut que le fruit soit lourd et que sa peau soit légèrement fripée, c’est un gage de maturité.Une fois mûr, le Fruit de la Passion se conserve au réfrigérateur environ une semaine.
La chair peut être stockée au congélateur en vue d’être passée ultérieurement au tamis pour en faire des coulis.







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